INFOS


Puisque cette WebSérie a pour cadre la ville de San Francisco, j'ai décidé de créer une page pour vous permettre de connaître un peu mieux cet endroit. Tout d'abord, commençons par exposer quelques généralités : San Francisco, située en Californie, compte 723 959 habitants (au recensement de 1990), ce qui la  place au quatorzième rang des villes des États-Unis. Elle abrite une population composite en raison de ses origines et des apports multiples. Le passé hispanique et l’influence des immigrants (notamment italiens, chinois, japonais, et actuellement, vietnamiens, cambodgiens, Laotiens) se retrouvent dans des rues grouillantes et odorantes, accrochées aux collines pentues. Les ports de la baie de San Francisco (San Francisco, Oakland, Alameda, Sacramento et Stockton) contrôlent une bonne part du commerce maritime de la côte pacifique. L’est de la baie est relié par des lignes aériennes, des voies ferrées et des autoroutes à l’ensemble de la côte occidentale et aux territoires de l’est des États-Unis. San Francisco a longtemps joué le rôle de métropole de la côte pacifique. La ville doit pourtant lutter contre l’influence de Los Angeles, dont le rayonnement s’étend à toute la Californie du Sud. La compétition prend différents aspects : lutte pour l’eau et l’hydroélectricité fournies par les barrages de la sierra Nevada, ramassage de la production agricole de la grande vallée intérieure californienne par les usines de conserverie et de transformation, siège des administrations représentant la puissance fédérale. Malgré tout, le prestige de San Francisco et sa réputation de beauté entièrement justifiée continuent à s’imposer.

J'ai essayé de situer assez précisément l'action de ma WS, pour permettre aux lecteurs de mieux se représenter les scènes. De plus, chaque affiche annonçant un nouvel épisode est en fait une photographie représentant un lieu figurant dans l'épisode en question. L'affiche du premier épisode, évidemment, se passe de commentaires : qui n'a jamais entendu parler du fameux Golden Gate Bridge ? Construit en 1937, ce pont suspendu, avec ses 1281 mètres de portée, restera le plus long du monde jusqu’en 1964. Ce record sera battu en 1964, avec le Verrazzano Narrows Bridge, à l’entrée du port de New York (1 298 m).

L'affiche du second épisode, elle, peut paraître plus énigmatique ; en fait, le bâtiment qui y figure n'est autre que le Golden Gate Theater, dont il est beaucoup question au cours de l'enquête, puisque c'est là que le meurtre s'est produit. Je précise que mes descriptions ne peuvent pas être d'une grande exactitude, surtout en ce qui concerne l'intérieur du Théâtre, étant donné que je n'ai malheureusement jamais eu l'occasion de visiter San Francisco...ni aucune autre ville californienne d'ailleurs, sniff :-(

Quant à l'affiche annonçant le troisième épisode, elle a été réalisée à partir d'une photo de Walton Square, lieu où le corps de la victime a été retrouvé. Ce square porte le nom d'un businessman natif de San Francisco, Sydney G. Walton. C'est un parc très animé à l'heure du déjeuner, parfait pour les promenades et les discussions.

L'affiche consacrée au quatrième épisode a pour cadre Yerba Buena Gardens ; c'est un endroit très vert et agréable, bordé d'arbres mais également de boutiques. Et c'est là, en l'occurrence, que sera retrouvé le corps de la victime, Tina Leggett. Ces jardins sont situés entre la Troisième et la Quatrième rue, ainsi qu'entre Mission et Folsom Streets.

La photographie choisie pour l'affiche de promo de l'épisode 5 représente la "Calvary Presbyterian Church", une église presbytérienne située dans le quartier de Pacific Heights, à l'angle de Jackson et Fillmore Streets. Pourquoi cette église en particulier ? Parce c'est là que le petit Benjamin a été abandonné, tout simplement !

L'affiche 6 pourra vous paraître étonnante : pourquoi un manège de chevaux de bois, me demanderez-vous ? Rappelez-vous simplement de l'attraction préférée du petit Benjamin, et le mystère s'effacera ! Je précise que j'ai totalement inventé le parc d'attraction nommé le "Fantastic World". Je ne savais pas s'il existait un tel endroit à San Francisco, et pour une fois j'ai décidé de faire une entorse à la réalité !

Pour concevoir l'affiche de l'épisode 7, j'ai utilisé une photo prise dans Lincoln Park, un parc verdoyant situé en bordure de la Baie. De cet endroit, on peut admirer la gigantesque silhouette du Golden Gate. Pourquoi avoir choisi cette image pour illustrer l'affiche ? Tout simplement parce que le Lincoln Park se trouve à proximité de Geary Boulevard (lieu où le corps de Chelsea Miller a été découvert) et de Clement Street (lieu où réside Maxwell Lenhart, l'ami de la victime).

Pour illustrer l'image de l'épisode 8, j'ai porté mon choix sur une photo du Golden Gate Bridge ; ce cliché a été pris de nuit, et on peut admirer l'éclairage grandiose qui illumine le pont, le détachant ainsi de la noirceur de la nuit. J'ai cherché des images de Hunter's Point, sans en trouver une seule. Mais c'est vrai qu'on photographie rarement les rues des ghettos...

Puisque l'épisode 9 se déroule à Las Vegas, paradis des joueurs et royaume des casinos, il était normal que je quitte provisoirement les collines de San Francisco pour illustrer cette affiche avec un cliché de la ville. Vegas est évidemment renommée pour ses machines à sous qui font le bonheur (et le malheur) des touristes qui rêvent de décrocher le fameux jackpot. Mais c'est aussi un endroit très dynamique, de par ses boutiques et les nombreuses activités nocturnes qu'elle propose. Et, n'oublions pas, c'est également la capitale mondiale du mariage, la seule ville au monde où vous pouvez vous marier en moins de dix minutes, montre en main !! Vous remarquerez peut-être, en observant attentivement l'affiche de promo, qu'on distingue une forme familière en arrière-plan : celle de la Tour Eiffel ! Eh oui, vous ne rêvez pas : chaque casino regorge d'ingéniosité pour attirer (et maintenir dans ses murs, cela va sans dire) le joueur. Chacun d'entre eux a donc son propre thème, et vous plongerez aussi bien dans la magie de l'Egypte (avec le Luxor Casino) qu'à Paris (avec le Paris Las Vegas)...où vous pourrez admirer à votre aise notre fameuse Tour Eiffel et notre Arc de Triomphe !

C’est une photographie de Napa Valley qui illustre l’épisode 10 ; normal, puisque c’est cette destination que la classe de Michelle Swanson devait atteindre. Napa et Sonoma Valleys sont situées à environ 75 kilomètres de San Francisco ; en une heure, on peut atteindre ces deux vallées, où sont cultivés sur près de 25 000 hectares quelque 200 vignobles qui produisent les très renommés vins californiens : chardonnays blancs, cabernets sauvignons, zinfandels, pinots noirs et des vins blancs pétillants appelés sparkling wines. Les premiers ceps furent importés d’Europe (et particulièrement de France et d’Italie) en 1857. Ces vallées bénéficient d’un microclimat méditerranéen, idéal pour une telle culture. Elles sont rapides à explorer (Sonoma mesure 17 kilomètres de long, Napa 57). Le paysage y est vallonné, et la plupart des domaines viticoles proposent des tours guidés.
Dans cet épisode, il est également question de Scotts Valley. Située à environ 110 kilomètres de San Francisco, cette ville a été ainsi baptisée en l’honneur d’un homme d’affaire du nom de Hiram Scott. La vallée est surplombée par des collines et de vastes forêts de pins ; il est à noter que le plus célèbre résident de Scotts Valley est un certain Alfred Hitchcock ! Le maître du suspense y a effectivement habité de 1940 à 1972. J’ai peut-être pris quelques libertés avec cet endroit, qui n’est peut-être pas aussi désert que je le prétends. Mais d’après les informations que j’ai récoltées sur Internet, certains coins paraissent effectivement reculés du monde. De là à savoir si c’est une impression ou si c’est la vérité… Payez-moi le billet d’avion, et je vous répondrai ! ?

Pour trouver la photographie qui me permettrait de réaliser l'affiche de l'épisode 11, j'ai consulté les archives d'un célèbre journal publié à San Francisco, concurrent direct de l'Examiner : le Chronicle. J'ai eu accès à cette image, ainsi qu'à plusieurs articles intéressants, grâce au site SFGate.com. Il est difficile de trouver des informations sur les sans-abri sur Internet ; malheureusement, c'est un sujet tabou. On préfère parler de choses plus joyeuses, histoire de ne pas trop déprimer les éventuels touristes... C'est pour cela que mes descriptions des rues de Jennings Street et Ingalls Street sont toutes relatives. En revanche, le paragraphe qui parle de Candlestick Park et du stade qu'il abrite est tout à fait exact ; c'est bien là que les Beattles se sont produits, le 29 août 1966.

Décidément, il s’en passe des choses à Pacific Heights ! Souvenez-vous, l’ECS avait déjà investi ce quartier dans l’épisode 5 ! A moi toute seule, je risque de faire grimper le taux de criminalité du quartier le plus chic de San Francisco ! Pour la petite histoire, sachez que l’endroit s’appela longtemps Cow Hollow (traduisez : le pâturage des vaches) en raison de la trentaine de fermes laitières qui s’y étaient installées en 1861.
Pour l’affiche de cet épisode, j’ai emprunté une curiosité locale (qui n’est d’ailleurs pas sans intriguer Claire Forester), The Octogon House. Comme son nom l’indique, c’est une construction de forme octogonale (architecte très prisée au 19ème siècle), meublée en style d’époque. Elle appartient à la National Society of Colonial Dames et se trouve à l’angle de Union Street et de Gough Street. Pas très loin, donc, de l’appartement occupé par la défunte Emily Weatherly.